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Les Matériels de l'armée de terre française 1940 - Tome 1


FERRARD Stéphane




Les Matériels de l




Préface de l’Ingénieur Général de l’Armement Joseph Molinié.

Sommaire :
a- L’Armée de terre française de 1918 à 1940 (évolution de l’armement)
b- L’armement de l’infanterie
c- Les engins blindés de combat
d- La défense contre avions
e- L’artillerie de campagne et antichar divisionnaire

Le livre de Stéphane Ferrard s'adresse d'abord aux amateurs d'histoire militaire qui y trouveront un tableau probablement définitif de l'ensemble des matériels dont disposait l'armée de terre en 1940. Caractéristiques techniques, historiques, chiffres de fabrication... rien ne manque dans cette revue qui va du char lourd au pistolet. D'une qualité technique qui n'a d'égale que celle de sa présentation (avec de très nombreuses photographies), ce livre est une parfaite réussite, dont l'intérêt dépasse largement l'histoire des armes, stricto sensu. En lisant cet inventaire, on réalise à quel point l'image stéréotypée d'une armée française dépourvue de matériels modernes lors de l'offensive du 10 mai 1940 est fausse. Certes, il y avait de nombreuses faiblesses, mais, dans plusieurs domaines, la France faisait jeu égal, et même parfois supérieur, avec l'Allemagne. C'était notamment le cas pour les chars, aussi bien en qualité qu'en quantité. La vraie déficience se situait plutôt dans l'absence d'une doctrine d'emploi adaptée à ces matériels modernes. Le seul point commun entre le célèbre FT 17 de 1918 et les chars de 1940 était leur utilisation en accompagnement de l'infanterie. D'autres problèmes apparaissent encore à travers ces pages, par exemple les rivalités entre la cavalerie et l'infanterie incapables de s'entendre sur des engins communs ou l'obsession de la « per- fectionnite » qui fait que l'on ne cesse d'expérimenter des prototypes sans passer à la production en série. Il y a là matière à réflexion pour les planificateurs militaires, car à en juger par certains débats actuels, notamment aux Etats-Unis, ces problèmes n'ont rien perdu de leur acuité.

Hervé COUTAU-BÉGARIE

Il est à noter que les tomes 1 et 2 publiés par Devauzelle ont été réédités par ETAI en un seul volume



Editeur : Charles Lavauzelle - Année : 1982 - 177 pages